Neuropatia cukrzycowa - najczęstsze powikłania cukrzycy
Życie z cukrzycą

Neuropatia cukrzycowa – najczęstsze powikłania cukrzycy

Neuropatia cukrzycowa to jedno z najczęstszych powikłań cukrzycy występujące na skutek długotrwałego utrzymywania się wysokiego poziomu cukru we krwi. Cierpi na nie nawet 50% diabetyków, którzy z cukrzycą zmagają się od wielu lat. Choroba wpływa na pracę układu nerwowego – na czym dokładnie polega, jakie są jej objawy i jak wygląda proces leczenia?

 
Powikłania cukrzycy: neuropatia cukrzycowa – przyczyny i skutki

Neuropatia cukrzycowa jest związana z długotrwałym występowaniem podwyższonego poziomu glukozy we krwi, jednak istnieje kilka innych czynników, często zależnych od samego pacjenta, które mogą wpływać na zwiększenie ryzyka powikłań. Są nimi:

  • palenie papierosów,
  • nadmierne spożywanie alkoholu,
  • hiperlipidemia, czyli zbyt wysoki poziom złego cholesterolu (LDL) i triglicerydów we krwi,
  • predyspozycje genetyczne.

Długotrwała hiperglikemia prowadzi do negatywnych zmian we włóknach nerwowych, powodując uszkodzenie ich osłonek (tzw. proces demielinizacji), co zaburza pracę układu nerwowego.

Neuropatia cukrzycowa - najczęstsze powikłania cukrzycy

Rodzaje polineuropatii cukrzycowej

Polineuropatia cukrzycowa wielokrotnie obejmuje uszkodzenie różnych włókien nerwowych. Dlatego też u pacjentów może występować neuropata:

  • czuciowa (obwodowa), obejmująca zaburzenia pracy nerwów obwodowych,
  • autonomiczna, dotycząca nerwów występujących w narządach wewnętrznych (m.in. sercu, układzie moczowym, żołądku),
  • ogniskowa, obejmująca kilka pojedynczych nerwów dotyczą kilku pojedynczych nerwów.

Neuropatia czuciowa dotyka dłonie i stopy (tzw. części dystalne) i występuje symetrycznie – po obu stronach ciała. Diagnoza polega na wykonaniu kilku prostych testów sprawdzających odczucie siły nacisku, bólu, temperatury i dotyku.
 
Neuropatia cukrzycowa – objawy

Neuropatia cukrzycowa powoduje różnego rodzaju objawy, takie jak:

  • bóle stóp i dłoni,
  • mrowienie, drętwienie i pieczenie stóp oraz dłoni pojawiające się przede wszystkim w nocy,
  • nadmierne odczucia bólowe lub, wręcz przeciwnie, ich zanik,
  • uczucie gorących lub zimnych stóp,
  • kurcze nóg,
  • osłabienie mięśni,
  • trudno gojące się rany i owrzodzenia,
  • allodynia (ból nieadekwatny do bodźca)

Odczucia bólowe pacjentów mogą znacznie się od siebie różnić. Powikłania cukrzycy, takie jak neuropatia cukrzycowa, u jednych powodują ból tępy, a u innych ostry i przenikliwy. Zanik mięśni może sprawiać trudności w życiu codziennym – podczas chodzenia po schodach, wstawania z pozycji siedzącej lub leżącej.

W przypadku neuropatii cukrzycowej autonomicznej pojawiają się objawy dotyczące układów:

  • sercowo-naczyniowego, takie jak: wysokie ciśnienie i tętno, zaburzenia rytmu serca,
  • jelitowego: refluks, biegunki, zaparcia,
  • moczowo-płciowego: infekcje bakteryjne, zastój moczu, zaburzenia erekcji u mężczyzn, suchość pochwy u kobiet,
  • hormonalnego: nietolerancja gorąca, nadmierna lub niedostateczna potliwość,

 
Neuropatia cukrzycowa - najczęstsze powikłania cukrzycy
 

Neuropatia cukrzycowa – leczenie

Jak wygląda leczenie neuropatii cukrzycowej? Przebiega dwutorowo, z jednej strony lekarze koncentrują się na złagodzeniu objawów, a z drugiej na wspomaganiu regeneracji włókien nerwowych. Ważne, by do specjalisty zgłosić się odpowiednio wcześnie – wówczas utrzymywanie prawidłowego poziomu cukru we krwi może cofnąć objawy. Stosuje się także terapię farmakologiczną w postaci leków przeciwdrgawkowych, przeciwbólowych i przeciwdepresyjnych,

 
Powikłania cukrzycy i neuropatii cukrzycowej – stopa cukrzycowa

Powikłania cukrzycy to nie tylko neuropatia cukrzycowa, ale także tak zwana stopa cukrzycowa, która może powstawać na skutek nieleczonych zmian następujących w obwodowych włóknach nerwowych. Wówczas pojawia się owrzodzenie stóp, infekcje i zakażenia, utrata czucia oraz deformacja. Dlatego tak ważna jest profilaktyka i pielęgnacja stóp, by nie powstawały na nich rany czy skaleczenia. Jeśli zatem zależy Ci, by mimo cukrzycy cieszyć się życiem bez dokuczliwych powikłań, regularnie kontroluj poziom cukru i dbaj o swoje stopy i dłonie. Warto być też w stałym kontakcie z lekarzem i kontrolować kondycję swojego organizmu, ponieważ u pacjentów mogą wystąpić także inne powikłania cukrzycy, na przykład:

  • retinopatia cukrzycowa dotykająca siatkówkę oka,
  • nefropatia cukrzycowa związana ze zmianami w naczyniach krwionośnych nerek,
  • choroby układu krążenia: miażdżyca, zawał serca, udar mózgu, choroba niedokrwienna serca, nadciśnienie tętnicze.

Co zrobić, by uniknąć powikłań cukrzycy? Regularnie kontrolować poziom cukru we krwi, pielęgnować swoje stopy, dbać o kondycję oczu i wzrok oraz wykonywać profilaktyczne badania krwi pozwalające określić poziom złego cholesterolu czy trójglicerydów.